Tsiljoona kokemusta rikkaampana

IMG_7429Lähdin eteläiseen Makedoniaan vapaaehtoiseksi lukion jälkeisenä syksynä, haettuani kirjoitusten jälkeen epätoivoisen moniin EVS-projekteihin lähinnä saksankielisille alueille. En tiennyt Makedoniasta mitään; vielä hetkiä ennen lähtöä rukoilin, että muuan wieniläisprojekti olisi ottanut minut ja pelastanut Makedonialta. Luin nuo sanat vanhasta päiväkirjastani. Hymyilytti.

Lähdin vähäiset ennakkotiedot ja niitä suurempi matkalaukku mukanani sekä Berliinin valokuva-automaatissa otettu kaverikuva käsimatkatavaroiden seassa elämäni pisimmälle ja opettavaisimmalle ulkomaanreissulle. Saavuin neljältä aamuyöllä Thessalonikin lentokentälle, jonne minulle oli järjestetty taksi. Istuin takapenkille nuutuneena ja hapuilin automaattisesti turvavyötä. Keski-ikäinen kuski ja hänen englantia puhumaton vaimonsa hymyilivät etupenkillä. “Don’t worry. We have belts, you don’t need.”

Makedonian Kavadartsiin saavuttuani alkoivat tapahtumat vyöryä päälle. Tein tsiljoona asiaa ensimmäistä kertaa elämässäni. Asuin ensimmäistä kertaa ilman perhettäni, ensimmäistä kertaa kerrostalossa – ja lisäksi kasinon yläkerrassa, ylimmässä kerroksessa, ydinkeskustassa ja alati vaihtuvien kansainvälisten kämppisten kanssa.

Työskentelin nuorisokeskuksessa (luonnollisesti ensimmäistä kertaa) ja tapasin päivittäin kymmeniä ihmisiä, joista osan kanssa jaoin käytännössä jokaisen hetkeni, niin arjen ja työn kuin vapaa-ajan ja matkustamisenkin. Ensimmäistä kertaa jouduin kaupassa käydessäni tallentamaan jokaisen kauppakuittini ja sen lisäksi kyselemään kaupan omia leimalappuja smetko potvrdoja makedonialaista byrokratiaa varten. Ensimmäisen kerran näin, miten munakoisot ja paprikat kasvavat – ja poltin selkäni farmivuorolla ravunpunaiseksi lokakuun ensimmäisenä päivänä. Järjestin ohjelmaa kehitysvammaisten päiväkeskuksella ja lastenkodilla, vaikken ollut koskaan aiemmin ollut vastaavissa tehtävissä. Kerran saavuin kotiin, jossa kaksi ranskalaista kämppistä kuivasivat pesemäänsä lattiaa lakana jalkojensa alla. Myöhemmin toinen heistä rikkoi keittiömme pistorasian, jääkaapin ja uunin – ensimmäistä kertaa elin ilman tuonkaltaisia keittiön perushärpäkkeitä. Liftasin ensimmäistä kertaa, ja paljon. Sohvasurffasin. Pelkäsin kuollakseni keväisen liukkaalla vuorentörmällä tajutessani, että ylemmäs en pääse ja alaskin enää vaivoin. Olin ylipäätään vuorilla ensimmäistä kertaa, ja usein.

Mikäli listaisin kaikki asiat, jotka tein ensimmäistä kertaa ollessani vapaaehtoisena Makedoniassa, lista olisi pidempi kuin yksikään työnantajalleni tarkkaan jemmattu kauppakuitti tuon puolen vuoden ajalta. Se olisi niin pitkä, että se valuisi kaikkialla ympärillä kohoavilta vuorilta helposti alas laaksoon jalkojen juureen. En aiemmin tiennyt, että Makedoniassa on –ainakin hieman jäävien paikallisten mukaan – kokoonsa nähden maailman eniten vuorenhuippuja, 34. Tai listan voisi asetella näyttämään tien Makedoniasta meren ääreen. En olisi ennen edes osannut sijoittaa Makedoniaa tarkasti kartalle, nyt tiedän, että se on mannermaa ja olen vieraillut sen kaikissa naapurimaissa.

IMG_7381

Viimeisin ensimmäinen kertani oli eilen. Ensimmäistä kertaa saatoin Tampereen kotikadultani viereisen vanhainkodin papan kauppaan. Hän oli aiemmin henkilö, jota eniten pelkäsin – mielenterveydellisten oikkujen takia hän osaisi olla kävelykeppiensä kanssa arvaamaton, tai niin itselleni ohikulkiessani maalailin. Eilen törmäsin häneen kun hän hymyillen jutteli auringonläiskässä kolmioleivän kimpussa hyppivälle varikselle. “Mää niin tykkään noista linnuista.”

Niin minäkin tykkään. Enemmän vielä tykkään huomaamastani muutoksessa itsessäni – olen valmiimpi maailmaan ja kohtaamisiin, ennen kaikkea valmis ottamaan vastaan yhä uusia ensimmäisiä kertoja.

Teksti: Emma Kaskinen

Kirjoittaja on 19-vuotias ja asuu tällä hetkellä Tampereella, mutta haaveilee Saksasta. Emma vietti kuusi kuukautta vapaaehtoisena Makedoniassa, jossa hän oli töissä nuorisokeskuksessa ja silloin tällöin paprika- ja munakoisopellolla. Emmalle tärkeintä elämässä ovat läheiset ihmiset ja ennakkoluulottomuus.

Advertisements